ช่วงหัวเลี้ยวหัวต่อของ “เมสัน กรีนวูด”

news

หากถามว่า ใครคือนักเตะดาวรุ่งที่มีฝีเท้าอันน่าตื่นตาตื่นใจมากที่สุดของอังกฤษในช่วง 2-3 ฤดูกาลที่ผ่านมาแล้ว หนึ่งในนั้นต้องมีชื่อของ เมสัน กรีนวูด หัวหอกดาวรุ่งของ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ติดโผมาด้วยแน่นอน

กรีนวูด เข้ามาฝึกฟุตบอลกับ แมนฯ ยูไนเต็ด ตั้งแต่ปี 2007 หรือ สมัยที่เจ้าตัวอายุแค่ 6 ขวบเท่านั้น หลังจากพัฒนาฝีเท้าขึ้นมาได้อย่างรวดเร็ว “ไอ้ไม้เขียว” ก็ถูกดันขึ้นสู่ทีมรุ่นอายุไม่เกิน 18 ปี ของ ผีแดง ในฤดูกาล 2017/18 และคว้าตำแหน่งดาวยิงสูงสุดของศึก ยู18 พรีเมียร์ลีก นอร์ธ มาครองด้วยผลงาน 17 ประตูจาก 21 เกม ทั้งที่ต้องต่อกรกับนักเตะรุ่นพี่ที่เหนือกว่าทั้งวัยวุฒิ และประสบการณ์

กรีนวูด เริ่มขยับขึ้นมาปรากฏโฉมในทีมชุดใหญ่ของ แมนฯ ยูไนเต็ด ในช่วงซัมเมอร์ปี 2018 เมื่อถูกหนีบไปทัวร์ช่วงปรีซีซั่นที่อเมริกาด้วย จากนั้นในเดือน ต.ค.ปี 2019 กรีนวูด จึงได้สัญญาอาชีพฉบับแรกจาก แมนฯ ยูไนเต็ด และถูก โฮเซ มูรินโญ ดันขึ้นมาซ้อมกับทีมชุดใหญ่ในเดือน ธ.ค.ปีเดียวกัน อย่างไรก็ตาม คนที่เปิดโอกาสให้ กรีนวูด ได้ลงประเดิมสนามให้กับทีมชุดใหญ่ของ แมนฯ ยูไนเต็ด คือ โอเล กุนนาร์ โซลชา ที่ส่งเขาลงเล่นเป็นตัวสำรองแทน แอชลีย์ ยัง ในเกมที่ เรด เดวิลส์ บุกไปทุบ ปารีส แซงต์ แชร์กแมง 3-1 ใน ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก เมื่อวันที่ 6 มี.ค.2019 ซึ่งตอนนั้นเขามีอายุเพียง 17 ปี 156 วันเท่านั้น

กรีนวูด มาแจ้งเกิดได้อย่างเต็มตัวในฤดูกาล 2019/20 เมื่อยิงไปถึง 17 ประตูจากการลงเล่น 49 นัดรวมทุกรายการ ซึ่งเป็นสถิติอันยอดเยี่ยมเทียบเท่ากับตำนานอย่าง เวย์น รูนีย์, จอร์จ เบสต์ และไบรอัน คิดด์ เลยทีเดียว

จากตรงนั้นดูเหมือนว่า จะไม่มีอะไรมาหยุด กรีนวูด ได้อีกแล้ว เพราะขนาด แกเรธ เซาธ์เกต ผู้จัดการทีมชาติอังกฤษ ยังต้านทานความร้อนแรงของหัวหอกพรสวรรค์รายนี้ไม่ไหวจนต้องเรียกตัวไปติดธง “สิงโตคำราม” ชุดใหญ่เป็นครั้งแรก โดยส่งลงประเดิมสนามในเกม เนชันส์ ลีก นัดบุกเชือด ไอซ์แลนด์ 1-0 เมื่อช่วงต้นเดือน ก.ย.ที่ผ่านมาทันที ทว่าให้หลังเพียงไม่นาน กรีนวูด ก็กลายเป็นเทวดาตกสวรรค์ เมื่อเขา และฟิล โฟเดน มิดฟิลด์ดาวรุ่งของ แมนเชสเตอร์ ซิตี ละเมิดมาตรการป้องกันการระบาดของเชื้อ “โควิด-19” อยางรุนแรงด้วยการชวนสาวขึ้นมากระหนุงกระหนิงกันถึงโรงแรมที่พักของนักเตะทีมชาติอังกฤษ